Wissenschaftlerin enthüllt Probleme mit Datenintegrität in Impfstoffstudie von Pfizer

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Von Paul D. Thacker / BMJ Url

Die Enthüllungen über mangelhafte Praktiken bei einem Auftragsforschungsunternehmen, das an der Durchführung der entscheidenden Covid-19-Impfstoffstudie von Pfizer beteiligt war, werfen Fragen zur Datenintegrität und zur behördlichen Aufsicht auf. Url

Im Herbst 2020 wandte sich der Vorstandsvorsitzende von Pfizer Albert Bourla in einem offenen Brief an die Milliarden von Menschen auf der ganzen Welt, die ihre Hoffnung auf einen sicheren und wirksamen Covid-19-Impfstoff zur Beendigung der Pandemie setzten. “Wie ich bereits gesagt habe, arbeiten wir im wissenschaftlichen Tempo”, schrieb Bourla und erklärte der Öffentlichkeit, wann sie mit der Zulassung eines Impfstoffs von Pfizer in den Vereinigten Staaten rechnen könne. 1 Url

Doch für die Wissenschaftler, die in jenem Herbst den Impfstoff von Pfizer an mehreren Standorten in Texas testeten, ging die Geschwindigkeit möglicherweise auf Kosten der Datenintegrität und der Patientensicherheit. Eine Regionaldirektorin, die bei der Forschungsorganisation Ventavia Research Group beschäftigt war, hat gegenüber dem British Medical Journal (BMJ) erklärt, dass das Unternehmen Daten gefälscht, Patienten entblindet, unzureichend geschulte Impfärzte beschäftigt und Nebenwirkungen, die im Rahmen der zulassungsrelevanten Phase-III-Studie von Pfizer gemeldet wurden, nur langsam verfolgt hat. Die Mitarbeiter, die die Qualitätskontrollen durchführten, waren mit der Menge der festgestellten Probleme überfordert. Nachdem sie Ventavia wiederholt auf diese Probleme hingewiesen hatte, schickte die Regionaldirektorin Brook Jackson per E-Mail eine Beschwerde an die US Food and Drug Administration (FDA). Ventavia entließ sie noch am selben Tag. Jackson hat dem BMJ Dutzende von unternehmensinternen Dokumenten, Fotos, Tonaufnahmen und E-Mails zur Verfügung gestellt. Url

Schlechtes Labormanagement

Auf seiner Website bezeichnet sich Ventavia als größtes privates Unternehmen für klinische Forschung in Texas und listet zahlreiche Auszeichnungen für seine Auftragsarbeiten auf. 2 Jackson hat jedoch gegenüber dem BMJ erklärt, dass sie in den zwei Wochen, in denen sie im September 2020 bei Ventavia beschäftigt war, ihre Vorgesetzten wiederholt über schlechtes Labormanagement, Bedenken hinsichtlich der Patientensicherheit und Probleme mit der Datenintegrität informiert hat. Jackson war eine ausgebildete Auditorin für klinische Studien, die zuvor eine Position als Leiterin des operativen Geschäfts innehatte und mit mehr als 15 Jahren Erfahrung in der Koordination und im Management klinischer Forschung zu Ventavia kam. Aus Verärgerung darüber, dass Ventavia sich nicht um die Probleme kümmerte, dokumentierte Jackson eines Nachts mehrere Vorgänge, indem sie Fotos mit ihrem Mobiltelefon machte. Ein Foto, das dem BMJ zur Verfügung gestellt wurde, zeigte Nadeln, die in einer Plastiktüte für biologische Gefahrenstoffe anstatt in einem Behälter für scharfe Gegenstände entsorgt wurden. Auf einem anderen Foto war zu sehen, wie Impfstoffverpackungen, auf denen die Identifikationsnummern der Studienteilnehmer vermerkt waren, offen herumlagen, wodurch die Teilnehmer möglicherweise nicht verblindet waren. Die Verantwortlichen von Ventavia stellten Jackson später zur Rede, weil sie die Fotos gemacht hatte. Url

Die frühe und versehentliche Entblindung könnte in weit größerem Umfang stattgefunden haben. Gemäß dem Studiendesign war das nicht verblindete Personal für die Vorbereitung und Verabreichung des Studienmedikaments (Impfstoff von Pfizer oder ein Placebo) verantwortlich. Auf diese Weise sollte die Verblindung der Studienteilnehmer und aller anderen Mitarbeiter der Prüfstelle, einschließlich des leitenden Prüfers, gewahrt bleiben. Allerdings teilte Jackson dem BMJ mit, dass bei Ventavia die Ausdrucke der Bestätigung der Medikamentenzuweisung in den Teilnehmerakten verblieben und somit für das verblindete Personal zugänglich waren. Als Abhilfemaßnahme wurden im September, zwei Monate nach Beginn der Rekrutierung und mit bereits rund 1.000 eingeschriebenen Teilnehmern, die Checklisten für die Qualitätssicherung aktualisiert und die Mitarbeiter angewiesen, die Medikamentenzuweisungen aus den Krankenblättern zu entfernen. Url

In der Aufzeichnung eines Treffens zwischen Jackson und zwei Direktoren Ende September 2020 ist ein leitender Angestellter von Ventavia zu hören, der erklärt, dass das Unternehmen nicht in der Lage war, die Art und Anzahl der Fehler zu quantifizieren, die es bei der Prüfung der Studienunterlagen zur Qualitätskontrolle feststellte. “Meiner Meinung nach ist es jeden Tag etwas Neues”, sagt ein Ventavia-Manager. “Wir wissen, dass es signifikant ist.” Url

Ventavia kam mit den Anfragen zur Dateneingabe nicht nach, wie eine E-Mail von ICON zeigt, dem Auftragsforschungsinstitut, mit dem Pfizer bei der Studie zusammenarbeitete. ICON erinnerte Ventavia in einer E-Mail vom September 2020: “Die Erwartung für diese Studie ist, dass alle Anfragen innerhalb von 24 Stunden beantwortet werden.” ICON markierte daraufhin über 100 ausstehende Anfragen gelb, die älter als drei Tage waren. Dazu gehörten beispielsweise zwei Personen, bei denen sich “Probanden mit schweren Symptomen/Reaktionen gemeldet haben … Gemäß Protokoll sollten Probanden mit lokalen Reaktionen der Stufe 3 kontaktiert werden. Bitte bestätigen Sie, ob ein UNGEPLANTER KONTAKT stattgefunden hat und aktualisieren Sie das betreffende Formular entsprechend.” Laut Studienprotokoll hätte ein telefonischer Kontakt erfolgen müssen, “um weitere Einzelheiten zu erfahren und festzustellen, ob ein Besuch vor Ort klinisch angezeigt ist.” Url

Besorgnis über FDA-Inspektion

Aus den Dokumenten geht hervor, dass die Probleme schon seit Wochen bestanden. In einer Liste von “Aktionspunkten”, die Anfang August 2020, kurz nach Beginn der Studie und vor Jacksons Einstellung, unter den Ventavia-Führungskräften zirkulierte, nannte eine Ventavia-Führungskraft drei Mitarbeiter des Standorts, mit denen “das Problem mit dem elektronischen Tagebuch/der Fälschung von Daten usw. besprochen werden sollte”. Einer von ihnen wurde “mündlich ermahnt, weil er Daten geändert und verspätete Eintragungen nicht vermerkt hatte”, heißt es in einer Notiz. Url

Während des Treffens Ende September erörterten Jackson und die Ventavia-Führungskräfte mehrmals die Möglichkeit, dass die FDA zu einer Inspektion erscheinen könnte. “Wir werden zumindest eine Art Informationsschreiben erhalten, wenn die FDA hierher kommt … das ist klar”, erklärte eine Führungskraft. Url

Am nächsten Morgen, dem 25. September 2020, rief Jackson bei der FDA an und warnte vor unsauberen Praktiken in der klinischen Studie von Pfizer bei Ventavia. Anschließend teilte sie ihre Bedenken in einer E-Mail an die Behörde mit. Am Nachmittag entließ Ventavia Jackson, die laut ihrem Kündigungsschreiben “nicht in das Unternehmen passt”. Url

Jackson sagte dem BMJ, dass dies das erste Mal in ihrer 20-jährigen Karriere in der Forschung war, dass sie entlassen wurde. Url

Nachlässige Aufsicht in der Vergangenheit

Elizabeth Woeckner, Präsidentin von Citizens for Responsible Care and Research Incorporated (CIRCARE) 3 , sagt, dass die Aufsichtskapazitäten der FDA in Bezug auf klinische Studien stark unterdotiert sind. Wenn bei der FDA eine Beschwerde über eine klinische Studie eingeht, hat die Behörde ihrer Meinung nach nur selten das nötige Personal, um eine Inspektion vorzunehmen. Und manchmal kommt die Aufsicht zu spät. Url

In einem Fall reichten CIRCARE und die US-amerikanische Verbraucherschutzorganisation Public Citizen zusammen mit Dutzenden von Gesundheitsexperten im Juli 2018 eine detaillierte Beschwerde bei der FDA über eine klinische Studie ein, bei der die Vorschriften zum Schutz menschlicher Teilnehmer nicht eingehalten wurden. 4 Neun Monate später, im April 2019, inspizierte ein FDA-Prüfer die klinische Einrichtung. Im Mai dieses Jahres schickte die FDA der Prüfstelle ein Warnschreiben, das viele der Behauptungen in den Beschwerden bestätigte. Darin hieß es: “[Es] scheint, dass Sie sich nicht an die geltenden gesetzlichen Anforderungen und FDA-Vorschriften für die Durchführung klinischer Prüfungen und den Schutz von Menschen gehalten haben.” 5 Url

“Es gibt einfach einen völligen Mangel an Aufsicht über Auftragsforschungsinstitute und unabhängige klinische Forschungseinrichtungen”, sagt Jill Fisher, Professorin für Sozialmedizin an der University of North Carolina School of Medicine und Autorin von Medical Research for Hire: The Political Economy of Pharmaceutical Clinical Trials (Medizinische Auftragsforschung: Die politische Ökonomie pharmazeutisch-klinischer Versuche). Url

Ventavia und die FDA

Ein ehemaliger Ventavia-Mitarbeiter berichtete dem BMJ, dass das Unternehmen nervös sei und eine staatliche Prüfung seiner Impfstoffstudie mit Pfizer erwarte. Url

“Menschen, die in der klinischen Forschung arbeiten, haben Angst vor FDA-Audits”, sagte Jill Fisher dem BMJ, fügte aber hinzu, dass die Behörde nur selten etwas anderes tut, als den Papierkram zu überprüfen, in der Regel Monate nach Abschluss einer Studie. “Ich weiß nicht, warum sie so viel Angst davor haben”, sagte sie. Aber sie sagte, sie sei überrascht, dass die Behörde Ventavia nicht inspiziert habe, nachdem ein Mitarbeiter eine Beschwerde eingereicht hatte. “Man sollte meinen, dass sie einer konkreten und glaubwürdigen Beschwerde nachgehen müssen”, so Fisher. Url

Im Jahr 2007 veröffentlichte das Office of the Inspector General des US-Gesundheitsministeriums einen Bericht über die Aufsicht der FDA über klinische Versuche, die zwischen 2000 und 2005 durchgeführt wurden. In dem Bericht wurde festgestellt, dass die FDA nur 1% der klinischen Prüfstellen inspizierte. 6 Die von der FDA-Abteilung für Impfstoffe und Biologika durchgeführten Inspektionen sind in den letzten Jahren zurückgegangen; im Haushaltsjahr 2020 wurden nur 50 Inspektionen durchgeführt. 7 Url

Bedenken geäußert

In ihrer E-Mail vom 25. September an die FDA schrieb Jackson, dass Ventavia mehr als 1.000 Teilnehmer an drei Standorten aufgenommen habe. Die gesamte Studie (angemeldet unter NCT04368728) umfasste rund 44.000 Teilnehmer an 153 Standorten, an denen zahlreiche kommerzielle Unternehmen und akademische Zentren beteiligt waren. Anschließend zählte sie ein Dutzend Bedenken auf, die sie beobachtet hatte, darunter: Url

  • Teilnehmer, die nach der Injektion auf einen Flur gestellt und nicht von klinischem Personal überwacht wurden
  • fehlende rechtzeitige Weiterverfolgung von Patienten, bei denen unerwünschte Ereignisse auftraten
  • Protokollabweichungen wurden nicht gemeldet
  • Impfstoffe wurden nicht bei den richtigen Temperaturen gelagert
  • Falsch etikettierte Laborproben, und
  • gezielte Angriffe auf Ventavia-Mitarbeiter, die diese Art von Problemen gemeldet haben.

Innerhalb weniger Stunden erhielt Jackson eine E-Mail von der FDA, in der sie sich für ihre Bedenken bedankte und ihr mitteilte, dass die FDA sich nicht zu etwaigen Ermittlungen äußern könne, die sich daraus ergeben könnten. Einige Tage später wurde Jackson von einem FDA-Inspektor angerufen, um ihren Bericht zu besprechen, doch man sagte ihr, dass man ihr keine weiteren Informationen geben könne. Sie hörte nichts weiter in Bezug auf ihren Bericht. Url

In dem Briefing-Dokument, das Pfizer bei einer Sitzung des beratenden Ausschusses der FDA am 10. Dezember 2020 vorlegte, um den Antrag von Pfizer auf eine Notfallzulassung für den Impfstoff Covid-19 zu erörtern, erwähnte das Unternehmen die Probleme am Standort Ventavia nicht. Am nächsten Tag erteilte die FDA die Zulassung des Impfstoffs. 8 Url

Nach der vollständigen Zulassung des Impfstoffs von Pfizer veröffentlichte die FDA im August dieses Jahres eine Zusammenfassung ihrer Kontrollen der Zulassungsstudie des Unternehmens. Neun der 153 Prüfstellen der Studie wurden überprüft. Die Standorte von Ventavia waren unter diesen neun nicht aufgeführt und in den acht Monaten nach der Notfallgenehmigung vom Dezember 2020 fanden keine Inspektionen von Standorten statt, an denen Erwachsene angeworben wurden. Der Inspektionsbeamte der FDA stellte fest: “Der Datenintegritäts- und Verifizierungsteil der BIMO-Inspektionen (Bioresearch Monitoring) war begrenzt, da die Studie noch lief und die für die Verifizierung und den Vergleich erforderlichen Daten noch nicht für das IND (Investigational New Drug) verfügbar waren.” Url

Berichte anderer Mitarbeiter

In den letzten Monaten hat Jackson wieder Kontakt zu mehreren ehemaligen Ventavia-Mitarbeitern aufgenommen, die alle das Unternehmen verlassen haben oder entlassen wurden. Einer von ihnen war einer der Mitarbeiter, die an dem Treffen Ende September teilgenommen hatten. In einer im Juni verschickten Textnachricht entschuldigte sich der ehemalige Beamte mit den Worten, dass “alles, worüber Sie sich beschwert haben, genau richtig war”. Url

Zwei ehemalige Ventavia-Mitarbeiter äußerten sich gegenüber dem BMJ anonym, da sie Repressalien und den Verlust von Arbeitsplätzen in der engmaschigen Forschungsgemeinschaft befürchteten. Beide bestätigten weitgehend Jacksons Beschwerde. Eine von ihnen sagte, sie habe in ihrer Laufbahn an mehr als vier Dutzend klinischen Studien gearbeitet, darunter viele große Studien, aber noch nie ein so “hektisches” Arbeitsumfeld erlebt wie bei Ventavia im Rahmen der Studie von Pfizer. Url

“Ich habe noch nie das tun müssen, was sie von mir verlangt haben”, sagte sie gegenüber BMJ. “Es schien einfach etwas anders zu sein als sonst – Dinge, die erlaubt waren und erwartet wurden.” Url

Sie fügte hinzu, dass das Unternehmen während ihrer Zeit bei Ventavia eine staatliche Prüfung erwartete, die jedoch nie stattfand. Url

Nachdem Jackson das Unternehmen verlassen hatte, gab es bei Ventavia weiterhin Probleme, so die Mitarbeiterin. In mehreren Fällen verfügte Ventavia nicht über genügend Mitarbeiter, um Abstriche von allen Studienteilnehmern zu machen, die über Covid-ähnliche Symptome berichteten, um sie auf eine Infektion zu testen. Im Labor bestätigtes symptomatisches Covid-19 war der primäre Endpunkt der Studie, so die Mitarbeiterin. (In einem im August dieses Jahres veröffentlichten Prüfvermerk der FDA heißt es, dass während der gesamten Studie von 477 Personen mit Verdachtsfällen von symptomatischem Covid-19 keine Abstriche genommen wurden.) Url

“Ich glaube nicht, dass es gute, saubere Daten waren”, sagte die Mitarbeiterin über die Daten, die Ventavia für die Pfizer-Studie generierte. “Es ist ein verrücktes Durcheinander.” Url

Eine zweite Mitarbeiterin beschrieb ebenfalls ein Umfeld bei Ventavia, wie sie es in ihren 20 Jahren in der Forschung noch nie erlebt hatte. Sie erzählte dem BMJ, dass Pfizer kurz nachdem Ventavia Jackson entlassen hatte, über Probleme bei Ventavia mit der Impfstoffstudie informiert wurde und dass ein Audit stattfand. Url

Seit Jackson die FDA im September 2020 über die Probleme mit Ventavia informierte, hat Pfizer Ventavia als Forschungsunterauftragnehmer für vier weitere klinische Impfstoffstudien (Covid-19-Impfstoff bei Kindern und jungen Erwachsenen, Schwangeren und einer Auffrischungsdosis sowie eine RSV-Impfstoffstudie; NCT04816643, NCT04754594, NCT04955626, NCT05035212) engagiert. Der beratende Ausschuss der Centers for Disease Control and Prevention wird am 2. November über die pädiatrische Covid-19-Impfstoffstudie beraten. Url


Autor: Paul D. Thacker (ist mit dem Impfstoff von Pfizer doppelt geimpft worden) Url

Am 02.11.21 erschienen auf: https://www.bmj.com/content/375/bmj.n2635 Url

Übersetzung: Quer gedacht Url

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